Créditos: NASA/JPL/University of Arizona

A imagem mostra o contexto que ocorreram avalanches, com caixas brancas indicando a localização das porções da imagem mais detalhada mostrado à direita (todas as imagens são de cor falsa). Material, provavelmente incluindo finos grãos de gelo e poeira e, possivelmente, incluindo grandes blocos, foi destacada de um penhasco alto e em cascata para as encostas suaves abaixo. A ocorrência das avalanches é espetacularmente revelado pelas nuvens de acompanhamento de material fino, que continuam a estabelecer-se fora do ar. A maior nuvem (imagens superiores) traça o caminho dos escombros que caíram da encosta, atingiu a menor inclinação, e continua para baixo, formando uma frente de nuvem ondulante. Esta nuvem é de cerca de 180 metros (590 pés) de largura e estende-se cerca de 190 m (625) a partir da base da falésia. Sombras para o canto inferior esquerdo de cada nuvem ilustrar ainda que estas três características tridimensionais suspensas no ar na frente do penhasco, e não as marcações no chão (o sol é a partir do canto superior direito).

Câmeras em órbita de Marte ter tido milhares de imagens que permitiram aos cientistas reunir pedaços de história geológica de Marte. No entanto, a maioria deles revelam paisagens que não mudaram muito em milhões de anos. Algumas imagens tiradas em diferentes épocas do ano não mostram mudanças sazonais de uma imagem para a próxima, no entanto, é extremamente raro para a captura de um evento tão dramático em ação. (Outra, independentes, processo ativo que foi capturado por câmeras de Marte são dust devils.) Observar os processos actualmente activo é muitas vezes uma ferramenta útil para desbloquear enigmas do passado para os cientistas que estudam a Terra. Trabalhar a partir de imagens estáticas em primeiro lugar, é mais difícil para os cientistas que estudam Marte de contar com essa ferramenta. A imagem HiRISE avalanche de detritos é uma oportunidade muito rara de fazê-lo diretamente.

A escarpa nesta imagem está na borda da cúpula dos depósitos em camadas centrada no pólo norte de Marte. De cima para baixo é impressionante neste precipício de 700 m (2300) pistas de alta e atinge mais de 60 graus. A parte superior da escarpa, à esquerda das imagens, ainda está coberta de brilhantes (brancos) frost dióxido de carbono que está desaparecendo das regiões polares como a primavera avança. A classe média alta enfraquecida (róseo-acastanhado) seção é composto de camadas (difícil ver aqui) que são na maior parte do gelo com diferentes quantidades de poeira. The Darkest depósitos formulário abaixo encostas mais suaves, menos de 20 graus, e são compostas principalmente de dois materiais: camadas meados enfraquecida, possivelmente gelo-ricos, que formam pequenas prateleiras, e mais móvel, generalizada, areia médias material escuro. As formas onduladas nas áreas planas para a direita são dunas.

A seção, mais íngreme superior, que parece muito fraturada devido a puxar os blocos de distância da parede, é a zona de origem provável para a queda. O mecanismo de disparo preciso ainda não é conhecido, embora o desaparecimento do gelo de dióxido de carbono, a expansão e contração do gelo em resposta às diferenças de temperatura, um terremoto perto de Marte, ou o impacto de meteoritos, e as vibrações causadas pela primeira queda na área , são todos os contribuintes que possível.

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